Wanhao i3 Mini 3D Εκτυπωτής: Πρώτες Εντυπώσεις

Ο i3 Mini είναι ένας νέος εκτυπωτής από την κινεζική Wanhao, που στοχεύει στην αναδυόμενη αγορά των φτηνών 3D εκτυπωτών. Πρόσφατα απέκτησα έναν για να με διευκολύνει στην κατασκευή οχημάτων, drones, ρομπότ κλπ. Οι πρώτες μου εντυπώσεις από το συγκεκριμένο μηχάνημα είναι ανάμεικτες. Θεωρώ οτι διαθέτει αρκετά καλά χαρακτηριστικά και έχει τη δυνατότητα να γίνει ένα πολύ ικανό μηχάνημα. Ωστόσο, έχει επίσης αρκετά σοβαρά προβλήματα που δυστυχώς τον καθιστούν ακατάλληλο για αρχάριους χρήστες χωρίς εμπειρία στις 3D εκτυπώσεις.

Συσκευασία (Unboxing)

Ο εκτυπωτής είναι συσκευασμένος σε ένα στιβαρό κουτί από γερό χαρτόνι οντουλέ, και είναι ασφαλισμένος ανάμεσα σε δυο κομμάτια αφρού EPP. Στη συσκευασία περιέχονται ο εκτυπωτής, ένα δείγμα υλικού PLA, μια κάρτα SD του ενός Gb με έτοιμα προς εκτύπωση μοντέλα και μια σειρά εξαρτήματα και εργαλεία. Το σημαντικότερο εξάρτημα είναι η βάση του spool holder, την οποίο θα πρέπει να συναρμολογήσετε (αποτελείται από δυο κομάτια) και να τοποθετήσετε στην δεξιά πλευρά του εκτυπωτή. Στα επιπλέον εργαλεία συγκαταλέγονται ένα εργαλείο για την αποκόλληση των αντικειμένων από την πλατφόρμα, ένα αυτοκόλλητο τύπου Buildtak για καλύτερη πρόσφυση των μοντέλων στην επιφάνεια εκτύπωσης, μία βελόνα για τον καθαρισμό της κεφαλής και τέλος μία σειρά εξαγωνικά κλειδιά Allen.

Γενικά Χαρακτηριστικά

Ο i3 Mini είναι ένας εκτυπωτής τεχνολογίας Fused Filament Fabrication (FFF, Κατασκευή συντηγμένου νήματος), με επιφάνεια εκτύπωσης 110mm επί 135mm και μέγιστο ύψος εκτύπωσης 110mm. Διαθέτει μπρούτζινο ακροφύσιο διαμέτρου 0.4χιλ. το οποίο μπορεί να ανεβάσει θερμοκρασία μέχρι και 275ºC. Εκτός του προεγκατεστημένου, διατίθενται και ακροφύσια από ανοξείδωτο χάλυβα. Το μπλόκ του extruder είναι τύπου E3D V6. Ο εκτυπωτής δέχεται νήμα διαμέτρου 1.75χιλ. το οποίο καθοδηγείται στο extruder μέσω ενός σωλήνα bowden. Ο μηχανισμός προώθησης του υλικού είναι τοποθετημένος σε εύκολα προσβάσιμο σημείο στην κορυφή του εκτυπωτή. Τα ηλεκτρονικά καταλαμβάνουν το κατώτερο τμήμα του μηχανήματος το οποίο αποτελεί το οριζόντιο τμήμα της κατασκευής. Ο εκτυπωτής είναι ανοικτού τύπου και δεν διαθέτει περίβλημα.

Wanhao Duplicator i3 Mini

Κάτι που αποτελεί έκπληξη είναι η απουσία διπλού ανεμιστήρα στην κεφαλή εκτύπωσης. Ο i3 Mini διαθέτει ένα και μόνο ανεμιστήρα του οποίου η ροή διευθετείται έτσι ώστε να ψύχει την κεφαλή και παράλληλα το εκτυπωμένο μοντέλο. Ο ανεμιστήρας ενεργοποιείται απο τη στιγμή που θα ανάψει το μηχάνημα και δεν υπάρχει τρόπος απενεργοποίησής του.

Η διεπαφή του εκτυπωτή αποτελείται από μια μονόχρωμη οθόνη LCD μπλέ απόχρωσης και ένα περιστροφικό επιλογέα. Η απόδοση της οθόνης είναι σχετικά φτωχή αλλά αποδεκτή δεδομένης της χαμηλής τιμής του εκτυπωτή.

i3 Mini LCD screen and knob
i3 Mini LCD screen and knob

Η οθόνη παρουσιάζει βασικές πληροφορίες κατά τη διάρκεια της εκτύπωσης, όπως η θερμοκρασία του ακροφυσίου, η ταχύτητα εκτύπωσης και το ποσοστό της εκτύπωσης που έχει ολοκληρωθεί. Δεν υπάρχει εκτίμηση του υπολειπόμενου χρόνου, και επίσης δεν αναφέρεται το όνομα του αρχείου που εκτυπώνεται.

Είναι επίσης ενδιαφέρον ότι, ενώ σε πολλά site ο συγκεκριμένος εκτυπωτής αναφέρεται ως κατάλληλος για εκτύπωση διαφόρων υλικών όπως PLA, ABS και PETG, ο κατασκευαστής αναφέρει ρητά στο εγχειρίδιο οτι ο εκτυπωτής είναι προορισμένος για χρήση με PLA και μόνο. Προσωπικά εκτός από PLA έχω προσπαθήσει να τυπώσω TPU και το αποτέλεσμα ήταν ικανοποιητικό και χωρίς προβλήματα σε χαμηλότερες ταχύτητες εκτύπωσης. 

Ποιότητα Κατασκευής

Εκ πρώτης όψεως ο εκτυπωτής δίνει την εντύπωση ενός καλοκατασκευασμένου μηχανήματος με ωραίο φινίρισμα. Το σασί είναι κατασκευασμένο από χαλύβδινα φύλλα πάχους 2χιλ., και είναι σχεδόν άκαμπτο. Ο κατακόρυφος (z) άξονας μετακινείται επάνω σε οδηγό-κοχλία, ενώ οι οριζόντιοι άξονες (x και y) οδηγούνται με ιμάντα. Ο άξονας x είναι αυτός που μετακινεί την κεφαλή εκτύπωσης, ενώ ο y μετακινεί την επιφάνεια εκτύπωσης. Οι ιμάντες και των δύο αξόνων είναι εξοπλισμένοι με εντατήρες για να διατηρούνται τεντωμένοι. Η επιφάνεια εκτύπωσης μετακινείται επάνω σε δύο γραμμικά ρουλεμάν, γεγονός το οποίο επηρεάζει αρνητικά την ακαμψία της, και μπορεί να δημιουργήσει ταλαντώσεις κατά τη διάρκεια της εκτύπωσης.

Read also:  On ankle mechanics
Extruder motor and clamp of the i3 Mini
Extruder motor and clamp of the i3 Mini

Προβλήματα

Δυστυχώς ο εκτυπωτής παρουσιάζει αρκετά προβλήματα τα οποία στο σύνολο καταστρέφουν την εμπειρία του μηχανήματος. Παρακάτω αναφέρω τα κυρίότερα εξ’αυτών.

Ο επιλογέας

Είναι απορίας άξιο το πώς ένας τόσο κακής ποιότητας επιλογέας πέρασε οποιοδήποτε έλεγχο ποιότητας υπεβλήθη το μηχάνημα. Ο επιλογέας του i3 Mini είναι παντελώς άχρηστος. Οι μετακινήσεις στο μενού της οθόνης δεν έχουν καμία σχέση με τα “κλίκ” του επιλογέα, με αποτέλεσμα να χρειάζεται να μαντέψει κανείς για το πόσο θα μετακινηθεί το ενεργό στοιχείο του μενού με ένα κλίκ. Εξάλλου, κατά το πάτημα του επιλογέα υπάρχει μεγάλη πιθανότητα η επιλογή να “κυλίσει” την τελευταία στιγμή, με αποτέλεσμα ο χρήστης να επιλέγει τελικά άλλο στοιχείο από αυτό που θα ήθελε! Προσωπικά μου έτυχε αμέτρητες φορές να θέλω να εκτυπώσω και λόγω του ελαττωματικού επιλογέα να επιλέγω λάθος αρχείο! Επειδή δε το όνομα του αρχείου δεν αναγράφεται στην οθόνη, ο μόνος τρόπος να καταλάβει κανείς αν πράγματι εκτυπώνει το σωστό αρχείο είναι να συγκρίνει το αποτύπωμα της πρώτης στρώσης με το σχήμα του μοντέλου κατά προσέγγιση!

The print bed moves on two linear bearings
The print bed moves on two linear bearings
Διακοπή της εκτύπωσης

Μετά τη διακοπή μίας εκτύπωσης η κεφαλή εκτύπωσης παραμένει στο τελευταίο σημείο που βρισκόταν κατά τη διάρκεια της εκτύπωσης, χωρίς να εκτελείται απόσυρση (retraction) της στον Ζ άξονα. Παράλληλα, δεν εκτελείται ούτε απόσυρση της ίνας πλαστικού από τον οδηγό υλικού. Ως συνέπεια η κεφαλή με την υψηλή θερμοκρασία της να λιώνει το υλικό γύρω της, ενώ ταυτόχρονα συνεχίζεται η εναπόθεση πλαστικού λόγω της προυπάρχουσας πίεσης μέσα στην κεφαλή. Αθτό έχει ως αποτέλεσμα να σχηματίζεται μια “σταγόνα” πλαστικού στο σημείο που βρίσκεται η κεφαλή, εκτός και αν ο χρήστης με γρήγορη πλοήγηση στο μενού καταφέρει να αποσύρει την κεφαλή χειροκίνητα. Το τελευταίο δε ενέχει τον κίνδυνο ο χρήστης να μετακινήσει την κεφαλή κατά λάθος προς τα κάτω, με αποτέλεσμα να εντυπωθεί το αποτύπωμα της κεφαλής στο μοντέλο! Είναι καλό επομένως να θυμάται κανείς οτι στο ανάλογο μενού η ανύψωση της κεφαλής ισοδυναμεί με δεξιόστροφη περιστροφή του επιλογέα!

Προβλήματα θερμοκρασίας extruder

Το συγκεκριμένο πιθανά να είναι πρόβλημα στο μηχάνημά μου, αλλά παρατήρησα οτι για επιτυχημένες εκτυπώσεις με PLA η θερμοκρασία του ακροφυσίου πρέπει να είναι τουλάχιστο 220ºC ή και παραπάνω. Δεδομένου οτι για το PLA συνήθως συνιστώνται θερμοκρασίες περί των 200ºC, υποψιάζομαι οτι η θερμοκρασία στο ακροφύσιο παρουσιάζει μια διαφορά 10-20 βαθμών σε σχέση με τον αισθητήρα. Μέχρι στιγμής έχω δοκιμάσει πλαστικό από τρείς διαφορετικούς κατασκευαστές και σε κάθε περίπτωση η εκτύπωση είναι επιτυχής μόνο εάν η θερμοκρασία είναι περίπου 224-230ºC.

Μετακινήσεις πλατφόρμας εκτύπωσης

Το τελευταίο πρόβλημα σποτέλεσε πραγματικό εφιάλτη καθώς οδήγησε σε ένα πλήθως προβληματικών εκτυπώσεων που τελικά χρειάστηκε να πετάξω στην ανακύκλωση. Το πρόβλημα συνίσταται στο ότι η πλατφόρμα εκτύπωσης μετακινείται σε τυχαία χρονικά διαστήματα κατά τη διάρκεια της εκτύπωσης. Η κακοτεχνία είναι προφανής αν παρατηρήσει κανείς το πως η πλατφόρμα εκτύπωσης είναι στερεωμένη στο υπόβαθρο: Οι τέσσερις βίδες που τη στερεώνουν είναι αρκετά μικρότερης διαμέτρου από τις αντίστοιχες τρύπες στην αλουμινένια πλατφόρμα. Όταν η πλατφόρμα συναντά αντίσταση, λ.χ. λόγω τριβής με την κεφαλή, είναι ελεύθερη να μετακινηθεί. Είναι και πάλι απορίας άξιο το πως μία τέτοια κακοτεχνία πέρασε από έλεγχο ποιότητας.

A print that has shifted due to print bed movement
A print that has shifted due to print bed movement

Εν κατακλείδι

Ο i3 Μini έχει τη δυνατότητα να αποτελέσει μία πολύ δυνατή πρόταση στην κατηγορία των budget 3D εκτυπωτών, αλλά δυστυχώς ως έχει παρουσιάζει σημαντικά προβλήματα τα οποία καταστρέφουν εντελώς τη χρηστική εμπειρία. Ως εκ τούτου δεν θα τον πρότεινα σε αρχάριους χρήστες που δεν έχουν την εμπειρία να αντιμετωπίσουν τέτοιου είδους προβλήματα. Ας ελπίσουμε οτι η Wanhao θα προσφέρει αναβαθμίσεις στο συγκεκριμένο μοντέλο που θα βελτιώσουν την κατάσταση.

Είστε χρήστης ενός i3 Mini; Μοιραστείτε την εμπειρία σας αφήνοντας ένα σχόλιο παρακάτω!

Για περισσότερα tutorials, πειράματα και ενημερώσεις, εγγραφείτε στο email μας:

Απάντηση

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.